FIBROMIALGIA: El dolor crónico afecta a dos regiones cerebrales cruciales a la hora de retener los recuerdos temporales


cronicoLos pacientes con dolor crónico tienen problemas de memoria a corto plazo a consecuencia de que su problemática interrumpe el flujo de información entre dos regiones cerebrales cruciales a la hora de retener recuerdos temporales, según estudio de la Universidad de Oporto (Portugal), publicado en ‘Journal of Neuroscience’.

En concreto, el equipo de investigadores de la Universidad de Oporto, dirigido por Vasco Gallardo, observa, en un modelo de rata con dolor neuropático, un circuito neuronal crucial para el procesamiento de memoria a corto plazo, al verse afectado por el dolor.

El circuito, que se establece entre la corteza prefrontal y el hipocampo, es esencial para la codificación y la retención de recuerdos temporales sobre la información espacial. Los investigadores utilizaron electrodos implantados en el cerebro para registrar la actividad neuronal durante un comportamiento dependiente de la memoria espacial.

Los resultados muestran que tras una lesión dolorosa hay una reducción significativa de la cantidad de información que pasa a través del circuito, lo que podría significar una pérdida de la capacidad para procesar la información en la memoria de localización espacial.

El equipo “ya ha demostrado que la lesión del nervio periférico induce una inestabilidad en la capacidad de codificación espacial de neuronas de hipocampo”, ha señalado Gallardo, quien ha precisado que se ve “una clara reducción en su capacidad para codificar la información sobre la ubicación del animal”.

“Este nuevo trabajo contribuye a la demostración de que el dolor crónico provoca alteraciones en la función de los circuitos cerebrales que no están directamente vinculados a procesos táctiles o dolorosos”, ha resumido.

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Un estudio revela que no se explotan todas las vías posibles para tratar el dolor crónico

Las personas afectadas por el denominado dolor crónico, así como los profesionales sanitarios, no siempre disponen de la información y los conocimientos necesarios sobre las opciones de tratamiento disponibles. Así lo revelan los resultados de un estudio científico que desvela que una quinta parte de las personas que participaron en el mismo tiene diagnosticado un dolor crónico susceptible de tratarse o controlarse con opciones terapéuticas innovadoras, como un sistema recargable de estimulación de la médula espinal (EME). Sin embargo, a pesar de su disponibilidad en toda Europa, dos tercios de los pacientes nunca han oído hablar de este tratamiento.

‘Muchos pacientes acuden al médico varias veces antes de que se los derive a un especialista, lo cual puede ser muy frustrante para una persona que sufre un dolor constante día a día’, apunta Harry Kletzko, vicepresidente de la Liga Alemana del Dolor. ‘El dolor causa un verdadero impacto en la vida diaria, incluso en actos tan sencillos como levantarse de la cama, que pueden convertirse en algo extremadamente difícil’, indica Kletzko.

Precisamente, en Europa, el dolor crónico es una de las causas más habituales por las que se solicita atención médica. Aproximadamente un tercio de los afectados indica que el dolor crónico ha reducido alrededor de un 31% (una media de 5.000 euros al año) los ingresos de su unidad familiar. Además, la enfermedad en sí cuesta a los sistemas sanitarios europeos hasta 300.000 millones de euros anuales. Se calcula que un 90% de ello es atribuible a costes indirectos, tales como pérdida de productividad, seguridad social y prestaciones sociales.

‘Para muchos pacientes, los métodos convencionales con fisioterapia, medicamentos o cirugía no son la solución, y debemos explorar el uso de tecnologías innovadoras y rentables a medida que van apareciendo’, comenta el doctor Simon Thomson, especialista en Medicina y Neuromodulación en los Hospitales Universitarios Basildon Y Turrock, de la NHS Foundation Trust. ‘A largo plazo, la EME podría no solo mejorar el dolor del paciente, sino también reducir la carga en la economía sanitaria, al administrarse el tratamiento apropiado a la persona adecuada en el momento propicio’, concluye.

Además de apremiar a los gobiernos europeos a actuar y solventar los problemas relacionados con el dolor, los organizares de la encuesta piden también un mejor acceso a los tratamientos innovadores que podrían beneficiar no solo a los pacientes, sino también a la economía sanitaria, mediante una rentabilidad demostrada.

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FIBROMIALGIA: ¿Qué hacer cuando tus amigos no entienden tu enfermedad?


bad_friendSi vives con una enfermedad invisible, es posible que las emociones que experimentas al hacer frente a las dudas que tiene la gente que te rodea, acerca de tu enfermedad, pudiera llegar a ser más difícil de manejar que la misma enfermedad en sí. Cuando los amigos no entienden por lo que pasamos cada día, ¿por dónde empezar a hacer frente a esas emociones que tienes?
La mayoría de quienes batallamos con una enfermedad crónica, pero eventualmente aceptamos nuestra condición. Sin embargo, no siempre tenemos la capacidad de hacer que otros la acepten, o siquiera, la entiendan.
Es devastador, cuando nuestros seres queridos son escépticos sobre la existencia o la gravedad de nuestra enfermedad; afecta nuestra autoestima y puede causar problemas en nuestras relaciones con los demás, a veces de forma indefinida.
Entonces, ¿qué hacer cuando un ser querido no reconoce la importancia y severidad de tu enfermedad o incluso, ni siquiera la enfermedad en lo absoluto?
He aquí cuatro recomendaciones:
Acéptalo
Aunque la severidad de tu enfermedad es significativa para ti, tristemente no es tan importante para los demás, y no existe una conversación mágica que puedas tener con la persona, que le haga cambiar de opinión. La mejor manera de que tu amigo acepte que tu enfermedad es real, es observándote, ya que muchas veces, tu enfermedad invisible muestra algunos efectos secundarios visibles, como por ejemplo, lo mucho que cuesta levantarse de una silla, o cuando te mareas y te pones pálida al estar mucho tiempo de pie, o cuando falsean las rodillas mientras caminamos, o lo difícil que se vuelve subir y bajar escaleras. En esos momento no debemos hacer ningún comentario, sólo dejamos que la persona asimile la situación y se de cuenta por si misma. Sin embargo, si estos efectos secundarios visibles nunca ocurren frente a los amigos, debes recordar que no puedes obligar a alguien que cambie su opinión.
Usa esta experiencia como una oportunidad de crecimiento
Si esto te está pasando con algún amigo, usa esto como un tiempo para reflexionar sobre tus propias percepciones de las demás personas. Por ejemplo, cuando estás haciendo fila en una tienda y te irritas porque “seguramente nadie aquí sabe lo difícil que es para mí estar de pie!”, piénsalo dos veces. Existe un alto porcentaje de personas con enfermedades crónicas y la mayoría de ellas son invisibles, por lo que, lo más probable es que, alguien mas en esa línea también esté experimentando, al igual que tú, el mismo dolor crónico y fatiga. Siempre trato de recordar que “yo no soy la única persona enferma en el mundo; siempre habrá otros como yo, y otros peor que yo”.
Por otro lado, ¿alguna vez piensas en las situaciones por las que pueden estar pasando tus amigos y que a lo mejor tu no percibes o no entiendes? Como un hijo con discapacidad, el engaño de un cónyuge, la pérdida del trabajo, problemas económicos, etc.; todo esto altera la vida y lo más probable es que tus amigos pudieran utilizar tu empatía y apoyo durante este tiempo. Si lo piensas bien, tal vez tu y tus amigos no se comprendan mucho el uno al otro. Así que usa esta oportunidad para crecer y aprender a empatizar con los demás.
Supéralo
No te obsesiones con el hecho de que nadie sabe como es tu vida diaria. Siempre pensamos que nos gustaría que las personas que están más cerca de nosotros pudieran ser capaces de deslizarse bajo nuestra piel hasta el interior y experimentar lo que vivimos, tan sólo por veinticuatro horas, pero la verdad es que esa clase de comprensión nunca sucederá (a menos que lleguen a sufrir de alguna condición similar), porque es difícil para el ser humano empatizar a ese nivel. A pesar de lo personal que esto se siente, no te lo tomes como algo personal y no permitas que tu resentimiento dañe tus relaciones.
No es tu trabajo modificar los pensamientos de los demás. Sólo tienes control sobre tu propio comportamiento, así que asegúrate de que puedas estar orgulloso de la forma como manejas las conversaciones y las situaciones con los amigos y familia. Querer gritarle a los demás: me gustaría poder darte esta enfermedad para que por fin entendieras lo mucho que duele!” puede ser una respuesta natural en esta circunstancia, pero una conversación sin ira puede ser mas beneficiosa para tu relación, posteriormente. Evita atacar a los demás sólo porque no entienden. Es posible que luego te arrepientas.
Sigue adelante
La vida es corta y los buenos amigos y la familia son invaluables. El grado de intimidad en tu relación no será tan profunda como podría ser si tu ser querido reconoce tu enfermedad invisible, pero la relación aún puede existir si así lo deseas y por lo demás, puede ser una relación sana y no destructiva. Además, lo más probable es que tu amigo se encuentre con algún revés de salud en algún momento de su vida (son pocas las personas que pasan por la vida sin una complicación de salud en algún momento). En ese momento, tu amigo tendrá una idea de lo que has estado experimentando y puede ser que incluso te busque para pedirte consejo. En vez de decirle: “Bueno, eso no es tan malo como lo que yo sufro todos los días!”, es mejor ser generoso, darle ánimos y apoyo, en lugar de decir: “Te lo dije”. No hay porque actuar igual que los demás; es mejor tener la gracia de ser amable.
Acéptalo – Oportunidad para Crecer – Supéralo – Sigue adelante
Cuando se tiene una enfermedad crónica invisible, como la fibromialgia, no es fácil aprender a balancear los diferentes roles que nos da la vida, como madre, esposa, profesional, amiga, abuela, consejera, etc., sobre todo porque en nuestra condición, generalmente sentimos que necesitamos mas el apoyo de los demás, de lo que los demás puedan necesitar de nosotros, y esto es un error, porque a pesar del dolor y la fatiga, seguimos siendo seres humanos productivos, con derecho a disfrutar de la vida y la obligación de aportar nuestro granito de arena cuando sea necesario y tengamos la oportunidad de hacerlo. No debemos permitir que la fibromialgia defina nuestra personalidad.

Fibromialgia: los beneficios de la cura termal


curas-termalesDolores articulares y musculares generalizados, cansancio, trastornos del sueño… La fibromialgia es una afección reumática dolorosa asociada a una rigidez de los tejidos musculares. Entre los tratamientos no farmacológicos, la cura termal presenta una eficacia reconocida por la Liga Europea contra el Reumatismo (EULAR).

La hidroterapia, más bien con agua caliente, presenta beneficios para los pacientes afectados de fibromialgia. El beneficio también se produce con el acompañamiento multidisciplinar. El centro Chaîne thermale du soleil propone una cura dedicada a los fibromiálgicos.

La hidroterapia, beneficios reconocidos

Diferentes estudios clínicos han demostrado los beneficios de la hidroterapia en casos de fibromialgia, en particular los beneficios de las aguas cálidas. Al menos 8 estudios aleatorizados testifican los beneficios y su persistencia hasta durante dos años, sobre todo en los pacientes cuyas capacidades funcionales están disminuidas.

En 2001, un equipo israelí demostró una mejora neta de la calidad de vida y de los dolores en el paciente que se habían bañado en el Mar Muerto1. En 2002, los investigadores turcos observaron una mejora a nivel de los dolores gracias a la balnearioterapia2. Más recientemente, Narcis Gusi, de la Universidad de Extremadura, y Pablo Tomas-Carus, de la Universidad de Evora (Portugal) han llevado a cabo un seguimiento de 33 mujeres afectadas de fibromialgia. Distribuidas en dos grupos, la mitad hizo ejercicios dentro de agua caliente al menos durante una hora tres veces a la semana, durante 8 meses. Durante ese tiempo, la otra mitad no practicó ningún deporte acuático. “Las mujeres del grupo de la piscina han presenciado una reducción consecuente del dolor y una mejora de su calidad de vida”, informan los autores del estudio publicado en 20083.

Un tratamiento multidisciplinar

Además de los efectos beneficiosos de las aguas termales, calientes y analgésicas, la cura termal aporta otros beneficios. ¿Factores del éxito? El tratamiento multidisciplinar en un entorno homogéneo, el reacondicionamiento al esfuerzo y el refuerzo muscular, la educación terapéutica del paciente, los beneficios de compartir experiencias mediante la integración en un grupo de pacientes, el reconocimiento de la enfermedad, el alejamiento de los problemas… “El desconocimiento de la enfermedad agrava los problemas. A lo largo de las conferencias en estaciones termales, intento explicar a las personas con fibromialgia los principales elementos de su patología, su mecanismo y su tratamiento. El tratamiento es necesariamente pluridisciplinar. La quinesiterapia con técnicas de stretching resulta indispensable”, explica el Prof. Francis Blotman, reumatólogo del CHU de Montpellier.

Según la Liga Europea contra el Reumatismo (EULAR), la eficacia de la hidroterapia frente a la fibromialgia4 no plantea ninguna duda. “El termalismo constituye un ayudante interesante que presenta una eficacia contra los dolores y en la calidad de vida”, concluye el Prof. Blotman.

Anne-Sophie Glover-Bondeau

1 – Buskila D, Abu-Shakra M, et al. Balneotherapy for fibromyalgia at the Dead Sea, Rheumatol Int. 2001; 20(3): 105-8.

2 – Evcik D, Kizilay B, Gokcen E. The effects of balneotherapy on fibromyalgia patients, Rheumatol Int. 2002;22(2):56-9.

3 – Narcis Gusi, Pablo Tomas-Carus Cost-utility of an 8-month aquatic training for women with fibromyalgia: a randomized controlled trial Arthritis Research & Therapy 2008, 10: R24 (22 de febrero de 2008)

4 -; Escala del EULAR: nivel II, con un grado B para la hidroterapia, es decir, con una eficacia terapéutica importante.

Fuente: debate del 5 de febrero de 2009, XXIII Encuentro de Reumatología Práctica, Dossier de prensa, Chaîne thermale du soleil, febrero de 2009.

http://salud.doctissimo.es/