Las señales cerebrales del dolor y del placer están alteradas en los pacientes con Fibromialgia


gato1Una nueva investigación indica que una interrupción de las señales cerebrales para la recompensa y el castigo contribuye a un aumento de la sensibilidad al dolor, conocido como hiperalgesia, en los pacientes con fibromialgia. Los resultados, publicados en Arthritis & Rheumatism, una revista de la American College of Rheumatology, sugieren que este procesamiento cerebral alterado puede contribuir al dolor generalizado y la falta de respuesta a la terapia con opioides en pacientes con fibromialgia.

La fibromialgia es una dolencia músculo-esquelética crónica caracterizada por dolor en las articulaciones y muscular generalizado, junto con otros síntomas, como cansancio, trastornos del sueño y dificultades cognitivas. Investigaciones anteriores estiman que la fibromialgia afecta a 3,4% de las mujeres y el 0,5% de los hombres en los EE.UU. La prevalencia de este trastorno de dolor aumenta con la edad, que afecta a más del 7% de las mujeres entre 60 y 79 años de edad.

Según dijo el autor principal, Dr. Marco Logia del Hospital General de Massachusetts y la Escuela Médica de Harvard en Boston:

“En los pacientes con fibromialgia existe una alteración en el procesamiento del dolor del sistema nervioso central y una mala respuesta a los tratamientos del dolor tópicos, a las inyecciones en los puntos gatillo y a los opiáceos”.

“Nuestro estudio examina la alteración de la función del cerebro involucrada en la experiencia individual de la anticipación del dolor y el alivio del dolor.

Para el presente estudio, el equipo de investigación inscribió a 31 pacientes con fibromialgia y 14 controles sanos. Se realizaron resonancias magnéticas funcionales (MRI) y estímulos dolorosos de presión en las piernas de todos los sujetos. Durante el examen, los participantes recibieron señales visuales que alertaban del inminente inicio del dolor (anticipación del dolor) y del cese del dolor (expectativa de alivio).

Los resultados muestran que durante la anticipación del dolor y el alivio, los pacientes con fibromialgia muestran una respuesta menos robusta dentro de las regiones del cerebro implicadas en los procesos sensoriales, afectivos, cognitivos y en los que regulan el dolor. El área tegmental ventral (VTA), un grupo de neuronas en el centro del cerebro involucradas en el procesamiento de la recompensa y el castigo, mostraron activación durante la anticipación del dolor y la estimulación, pero desactivación durante la anticipación de alivio en los controles sanos. En contraste, las respuestas de VTA durante los períodos de dolor, y la anticipación de dolor y el alivio, en los pacientes con fibromialgia se redujeron o inhibieron significativamente.

El Dr. Loggia concluye:

“Nuestros hallazgos sugieren que los pacientes con fibromialgia exhiben respuestas alteradas del cerebro al castigo y a la recomenpensa de los eventos, como la expectación del dolor y el alivio del dolor. Estas observaciones pueden contribuir a explicar el aumento de la sensibilidad al dolor, así como la falta de eficacia de los analgésicos como los opiáceos, observados en estos pacientes.”

“Los estudios futuros deberían investigar más a fondo la base neuroquímica subyacente a estas disfunciones”.

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